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Formaldehído

El formaldehído es un compuesto químico, más específicamente un aldehído (el más simple de ellos) altamente volátil y muy inflamable, de fórmula H2C=O. . En condiciones normales de presión y temperatura es un gas incoloro, de un olor penetrante, muy soluble en agua y en ésteres. Las disoluciones acuosas al ~40% se conocen con el nombre de formol, que es un líquido incoloro de olor penetrante y sofocante; estas disoluciones pueden contener alcohol metílico como estabilizante. Puede ser comprimido hasta el estado líquido; su punto de ebullición es -19 °C.

Exposición al Formaldehído

El formaldehído en el ambiente se origina tanto de fuentes naturales como de actividades humanas, pero principalmente es producido por la combustión de materiales.

Generalmente se encuentra más cantidad de formaldehído en el interior de viviendas que al aire libre, puesto que muchos productos del hogar emiten formaldehído al ambiente, como: pintura de látex, esmalte de uñas, madera contrachapada…

La intoxicación por formaldehído se puede dar por diversas vías: inhalación (principalmente), piel, ojos e ingestión.

El formaldehído se absorbe rápidamente a través de la nariz, de las vías superiores respiratorias y cuando se ingiere; en cambio, por la piel sólo se absorben pequeñas cantidades.

Una vez dentro del organismo, el formaldehído se degrada rápidamente a formato (que es excretado en orina) o dióxido de carbono (que es excretado a través del aliento).?

Límites de exposición profesional

VLA-EC (Valor Límite Ambiental de Exposición de Corta duración): 0,3 ppm; 0,37 mg/m3.

Estos valores no deben ser superados en ningún momento.

Sintomatología

  • En caso de inhalación: se produce sensación de quemazón, tos, dolor de cabeza, náuseas y/o jadeo. Irrita gravemente el tracto respiratorio, pudiendo originar edema pulmonar (los síntomas del edema pulmonar no se ponen de manifiesto, a menudo, hasta pasadas unas horas y se agravan por el esfuerzo físico).
  • En caso de contacto con piel: provoca irritación.
  • En caso de contacto con los ojos: es lacrimógeno, puede producir visión borrosa, dolor y/o enrojecimiento.
  • En caso de ingestión: beber altas cantidades puede provocar dolor agudo, vómitos, coma y posiblemente la muerte. Se debe consultar al médico en todos los casos.

Los efectos de la exposición prolongada o repetida al formaldehído pueden provocar riesgo de padecer cáncer en los seres humanos.

Prevención de una posible intoxicación

  • A través de la inhalación: realizar ventilación, extracción localizada o protección respiratoria.
  • A través del contacto con la piel: usar guantes aislantes del frío.
  • A través del contacto con los ojos: gafas ajustadas de seguridad o protección ocular combinada con la protección respiratoria.
  • A través de ingestión: no comer, ni beber, ni fumar durante el trabajo.

Medidas a tomar ante una intoxicación

  • En caso de inhalación: se recomienda respirar aire limpio y guardar reposo, además de adoptar una posición de semi-incorporación. Si estuviese indicado, sería conveniente aplicar respiración artificial. Se debe proporcionar asistencia médica.
  • En caso de contacto con la piel: se procederá a quitar las ropas contaminadas. Después se debe aclarar la piel con agua abundante o ducharse. Se indica proporcionar asistencia médica.
  • En caso de contacto con los ojos: es conveniente enjuagar con agua abundante durante varios minutos (quitar las lentes de contacto si puede hacerse con facilidad). Después se proporciona asistencia médica.

Usos del formol

  • Alguno de los usos que el individuo le otorga al formol, son los siguientes:
    • El primero uso que el individuo le da el formol es la conservación de las muestras biológicas, tejidos, y cadáveres frescos.
    • En cuanto a las biopsias, se usa el formol para evitar el desarrollo en el tejido de los cristales de formalina.
    • El formol es un poderoso antiséptico, o desinfectante.
    • Es utilizado en champú, productos de higiene femenina, cremas de baños, como es el caso de la keratina, entre otros, para la conservación de los productos cosméticos y capilares. También se usa para los alisados permanentes.
    • Fabricación de textiles libres de arrugas o desarrugados.
    • Fabricación de papel, plásticos, resinas.
    • Fertilizante.
    • Pinturas.
    • Efectos del formol

      Ahora bien, a pesar de los diferentes usos que se le da al formol, este trae contraindicaciones para la salud como:

      • Daños oculares.
      • Reacción alérgica en la piel.
      • Irritación en la garganta.
      • Asfixia.
      • Intoxicación.
      • Irritabilidad.
      • Náuseas.
      • Indigestión.

 

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