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Polvo químico seco, como agente extintor

En este artículo analizaremos las características y conductas del agente extintor frente al fuego.

Se conoce que el fuego esta compuestos por cuatros factores esenciales para su existencia (comburente, combustible, calor y reacción en cadena), los cuales deben trabajar de manera conjunta para que este fenómeno se produzca. De este modo para extinguirlo se deberá aislar, sofocar y/o enfriar uno de los elementos.

Los equipos portátiles extintores están compuestos por polvos provenientes de composiciones químicas en formas de partículas tales como bicarbonato de sodio, bicarbonato potásico, cloruro potásico, cloruro de sodio, sulfato de potasio y fosfato monoatómico. Y según su estructura de sales en el mecanismo se pueden encontrar en diferentes denominaciones como “polvo regular” y “polvo ordinario” que son a los polvos clasificados para su empleo contra los fuegos de Clase B y Clase C. El “polvo polivalente” que actúa contra fuegos de Clase A, Clase B y Clase C (se denomina también polvo antibrasa o polvo ABC).Y “polvo especial” o “compuesto especial”.

Los métodos de extinción de este agente son:

  • Combinarse con los radicales libre e impiden que estos continúen la combustión.
  • Apantallar la radiación térmica.
  • Absorber el calor.
  • Sofocar ya que cubre la superficie en combustión y lo aísla del oxígeno.

Actuando principalmente sobre la reacción en cadena al combinarse con las radiaciones libre, luego sobre el oxígeno y la radiación térmica mediante una nube de humo, y por último absorbe del calor (el cual es menos eficaz).

Debemos tener en cuenta que al momento de desplazar el oxígeno, se extinguirá las llamas, pero dado que todo combustible sólido genera brazas esta podrá generarse nuevamente. En este caso, se recomienda aplicar agua una vez extinguidas las llamas.

Ventajas y desventajas del polvo químico seco.

Ventajas

 

  • Gran poder y rapidez de extinción.
  • No son conductores de la electricidad.
  • Muy eficaces en combustibles tipo B.
  • Fáciles de usar.
  • Económicos, tanto las instalaciones como el agente extintor.
  • Tienen baja reactividad con otros materiales.
  • Son estables.
  • Baja toxicidad.

 

Limitaciones y desventajas

 

  • Extinción temporaria. Los polvos secos no producen atmósferas inertes por encima de la superficie de los líquidos inflamables; consecuentemente, su empleo no da como resultado una extinción permanente si las fuentes de re ignición, tales como superficies metálicas calientes, continúan estando presentes.
  • Son corrosivos. No deben emplearse polvos secos donde se encuentren instalaciones o equipos eléctricos delicados o de alto valor. Es necesaria una limpieza muy cuidadosa y extensa para restaurarlos y devolverlos a su estado primitivo.
  • Son clasificados como un agente extintor sucio y dañino.
  • Los polvos secos normales no extinguen fuegos que profundicen por debajo de la superficie, ni de materiales que se alimentan de su propio oxígeno para arder.
  • No tienen presión propia, por lo tanto necesitan de un agente presurizado para hacerlo salir del recipiente y que llegue al fuego. El agente de presurización usado es el nitrógeno seco.
  • Presentan problemas en áreas abiertas con el viento, dado que el polvo se puede desviar por el viento.
  • Puede causar trastornó respiratorio y dificultar la visual.

 

Mantenimiento preventivo del dispositivo.

El mantenimiento de este sistema según la resolución 1942/ 93 está previsto como mínimo realizar una inspección visual de forma trimestral (por el propietario); anualmente por una entidad autorizada realizar una limpieza de los componentes mecánicos, tamizado del agente extintor, recarga y presurizado del equipo; y cada cinco años se procederá al retimbrado y prueba hidrostática de acuerdo con la ITC- MIE AP. 5 del reglamento de aparatos a presión sobre extintores de incendios.

 

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