19 abril, 2024

 

Nitrógeno:

El nitrógeno también conocido como nitrógeno diatónico es un elemento metaloide que se encuentra en la atmósfera en estado gaseoso y en múltiples compuestos orgánicos e inorgánicos que no sirve para respirar ni la combustión.

El nitrógeno es un elemento químico que se identifica con el número atómico 7, con un peso atómico de 144,008 y se representa con la letra N.  El nitrógeno es un gas sin color ni olor y de carácter insípido que está presente en las cuartas quintas partes del aire de la atmósfera y ocupa un 3% de la composición elemental del cuerpo humano.

El nitrógeno es un componente fundamental de los aminoácidos y los ácidos nucleicos, importantes para los seres vivos.

Se conoce como nitrógeno al elemento químico que se caracteriza por tener como número atómico al 7 y que se simboliza con la letra N. Se trata de un gas sin color ni olor y de carácter insípido que está presente en las cuartas quintas partes del aire de la atmósfera (en su versión molecular, reconocido como N2).

Cabe resaltar que el nitrógeno se suele aprovechar como refrigerante y es útil en el proceso de formación del amoniaco que luego permite crear fertilizantes y explosivos, entre otros productos. Con el nitrógeno también es posible fabricar ácido nítrico

El nitrógeno es el compuesto más abundante de la atmósfera de nuestro planeta, con el 78,1% de su volumen. Además está presente en el 3% de la estructura elemental del organismo de los seres humanos y aparece en los restos de ejemplares pertenecientes al reino animal. Varios científicos, además, han detectado algunos compuestos del espacio exterior donde también se advierte la presencia de nitrógeno.

Este elemento, por otra parte, es un compuesto esencial de los ácidos nucleicos y de los aminoácidos. Cuando los compuestos de hidrógenos tienen iones de cianuro, constituyen sales de elevado poder tóxico que pueden resultar mortales.

El nitrógeno en su versión líquida se mantiene a una temperatura idéntica o inferior a su temperatura de ebullición (de acuerdo a las mediciones, a -195,8 ºC). Es posible generarlo a escala industrial a partir de una destilación fraccionada y suele usarse para sellar las vías de agua en las obras públicas.

Ciclo nitrógeno

El ciclo nitrógeno son los procesos de carácter biológico que proporcionan el suministro del elemento a los seres vivos. Es uno de los procesos biogeoquímicos esenciales para el equilibrio dinámico de constitución de la biosfera terrestre.

En referencia a lo anterior, el ciclo nitrógeno se establece de varias etapas: la primera recibe el nombre de fijación y asimilación del nitrógeno, la segunda amonificación es la transformación a ion amonio del nitrógeno, nitrificación se refiere a la oxidación biológica del amonio al nitrato por microorganismos aerobios que utilizan el oxígeno molecular como oxidante, de esta manera, los referidos microorganismos pueden obtener energía y los heterótrofos la consiguen oxidando alimentos orgánicos por medio de la respiración celular y, por último desnitrificación en la cual se produce la reducción del ion nitrato presente en el suelo o agua a nitrógeno diatómico.

Nitrógeno líquido

El nitrógeno líquido es incoloro, inodoro y presenta una temperatura igual o inferior a su temperatura de ebullición alrededor de los 195, 8 °C. La capacidad del nitrógeno para mantener temperaturas por debajo del punto de congelación del agua produce el congelamiento instantáneo de cualquier cosa, por lo tanto, es ventajoso en diferentes contextos como: sella las vías de agua en la construcción de túneles bajo el agua, refrigera y transporta alimentos, congela el agua de las cañerías, refrigera las cámaras CCD astronomía, entre otros.

En referencia a lo anterior, el nitrógeno en el área de medicina se usa para la conservación de muestras biológicas conocida como criogenia, permite el almacenamiento de células de muestra en un laboratorio, permite  la conservación de sangre, esperma, ovarios u otra clase de muestras tisulares, se utiliza para la promación de cadáveres y, se usa en la crioterapia para la congelación y destrucción de las células anormales de la piel y elimina las lesiones cutáneas.

Nitrógeno ureico

El nitrógeno ureico en la sangre conocido con las siglas BUN por su traducción al inglés “Boold urea nitrogen” es la cantidad de nitrógeno presente en el torrente sanguínea en forma de urea. La urea es una sustancia a nivel del hígado como resultado del metabolismo no proteico la cual es eliminada por los riñones.

El examen de nitrógeno ureico en la sangre (BUN) se realiza para evaluar la función renal.

Ventajas del nitrógeno

Las moléculas de nitrógeno, en estado natural, se hallan principalmente en el aire. En el agua y en los suelos el nitrógeno puede ser encontrado compuesto, en forma de nitratos y nitritos.

Los nitratos y nitritos son reconocidos por originar varios efectos sobre la salud humana, entre los cuales tenemos: el nitrito causa una disminución en la capacidad de transporte de oxigeno por la sangre, el nitrato estimula la definición del funcionamiento de la glándula tiroidea y produce un bajo almacenamiento de la vitamina A. Asimismo, ambas benefician la producción de nitrosaminas, las cuales son la causa común del cáncer.

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