26 febrero, 2024

Existen métodos de obtención de energía relativamente nuevos, que se aplicaron para hacer frente a la escasez del petróleo y lo elevado de su precio. Uno de ellos consiste en la producción de combustibles a partir del procesamiento de la llamada “biomasa”, compuesta por materiales de organismos vivos o sus desechos metabólicos, tales como el estiércol de vaca. A este tipo de energía se la conoce también como “energía verde”.

Cuando las bacterias anaeróbicas descomponen el material orgánico durante los procesos de putrefacción y fermentación, liberan biogás (principalmente metano), que puede ser utilizado como recurso energético para producir electricidad y calor. Al mismo tiempo, generan barros fertilizantes, que pueden aprovecharse para la producción agrícola e ictícola. Ideal para zonas rurales.

Se trata de una fuente de energía renovable que se obtiene a partir de desechos orgánicos mediante el siguiente proceso básico:

  • Desechos: los desechos orgánicos son introducidos en el reactor mezclados con agua. El domo se construye bajo tierra y puede estar revestido en hormigón, ladrillo o piedra.
  • Cámara de digestión: es el lugar donde las bacterias fermentan los desechos. Producen gas y barro fertilizante.
  • Biogás y barro fertilizante: son los resultados del proceso. Se recolectan de forma separadas en un gasoducto y en un depósito respectivamente.

Como se mencionó, el biogás es el producto gaseoso de la biodigestión. Está formado por una mezcla de gases cuya proporción depende de la composición de los desechos y del proceso.

Composición del biogás:

  • 55-70% Metano (CH4): es el gas energético del biogás.
  • 30-45% Dióxido de carbono (CO2): gas de invernadero, debe ser eliminado del biogás para determinados usos.
  • 1-10% Hidrógeno (H2): gas presente en la atmosfera.
  • 5-3% Nitrógeno (N2): gas presente en la atmósfera.
  • 1% Ácido sulfhídrico (H2S): agente corrosivo y muy contaminante. Debe ser eliminado.

Equivalencias:

Se estima que 1m3 de biogás contiene alrededor de 6000kcal, esto equivale a:

  • 3 kg de carbón
  • 6 m3 de gas natural
  • 8 l de gasolina
  • 71l de Diésel
  • 8 kW de electricidad
  • 5 kg de leña

Además, el potencial energético contenido en 1kg de nafta se puede obtener a partir de 3kg de desechos orgánicos.