Prevención de riesgos eléctricos

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    La energía eléctrica es necesaria en toda obra de construcción, fabrica, industria y otras, ya que es la que permite el uso de la iluminación, maquinarias, herramientas y equipos.

    Para garantizar la seguridad de las personas y las instalaciones es necesario tener conocimiento sobre qué es y cómo funciona la electricidad, con el fin de identificar los peligros y establecer medidas de control que permitan evitar los accidentes.

     

    El circuito y sus componentes

    Un circuito eléctrico es un conjunto de elementos conectados entre si por los que puede circular la corriente eléctrica (movimiento de electrones).

    El circuito está compuesto por:

    Generador: produce y mantiene la corriente eléctrica de un circuito. Es la fuente de energía.

    Conductor: es por donde se mueve la corriente eléctrica de un lado a otro del circuito. Generalmente son formados por alambres delgados de cobre trenzado y recubiertos por un aislante plástico.

    Receptor: son los elementos que transforman la energía eléctrica. Por ej: la bombilla o foco transforma la energía eléctrica en luz, los radiadores en calor, los motores en movimiento, etc.

    Elementos de mando o control: permiten dirigir o cortar a voluntad el paso de la corriente eléctrica dentro del circuito, como pueden ser los interruptores, pulsadores, conmutadores, etc.

    Elementos de protección: protegen los circuitos y a las personas cuando hay peligro o la corriente es muy elevada y puede haber riesgo de quemar los elementos del circuito. Para eso están: fusibles, magneto térmico o llave térmica, diferenciales, etc.

    Tipos de contacto eléctrico

    Contacto directo: Se produce cuando la persona toma contacto con las partes activas de la instalación. Puede ser entre dos conductores o entre un conductor activo y tierra. Este tipo de contacto genera consecuencias graves por la gran cantidad de corriente que circula por el cuerpo.

    Contacto indirecto: Se produce cuando la persona toma contacto con elementos que accidentalmente están con tensión por algún defecto en su aislación. Ej: partes metálicas o de la instalación que deben estar aisladas.

     

    Efectos del choque eléctrico en el cuerpo humano

    Los efectos de un choque eléctrico en un ser humano pueden ser inmediatos o no inmediatos, además de las lesiones indirectas como caídas de altura, golpes de materiales, herramientas o equipos que se proyecten, entre otros.

    Efectos físicos inmediatos:

    • Paro cardiaco
    • Asfixia
    • Quemaduras
    • Tetanización
    • Fibrilación ventricular
    • Daños permanentes

    Efectos no inmediatos:

    • Manifestaciones renales
    • Trastornos cardiovasculares
    • Trastornos nerviosos
    • Trastornos sensoriales, oculares y auditivos

     

    Actos y condiciones que pueden provocan accidentes

    Acto inseguro:

    • Intervenir una instalación eléctrica sin contar con autorización o sin ser personal electricista autorizado.
    • No utilizar herramientas adecuadas, por ejemplo, las aisladas para trabajos eléctricos.
    • No usar elementos de protección personal.
    • Utilizar equipos y sistemas eléctricos deteriorados, enchufes quebrados, conductores sin aislación, etc.
    • Sobrecargar circuitos, lo que produce un recalentamiento que puede originar un incendio.
    • Limpiar o cambiar un accesorio de un equipo o herramienta sin desconectarlo previamente.

    Condiciones inseguras:

    • Falta o mal funcionamiento de dispositivos de protección, tales como disyuntores termomagnéticos, protectores diferenciales y sistemas de puesta a tierra.
    • Falta de mantención de equipos y sistemas eléctricos.
    • Enchufes deteriorados, uniones defectuosas de conductores o conductores sin aislación.
    • Conexiones fraudulentas, sin tablero general.
    • Tableros sobrecargados y carentes de enchufes que cumplan con la norma.
    • Instalaciones eléctricas no reglamentarias.
    • Alteración de los sistemas de protección.

     

    Uso de extensiones eléctricas:

    • Instalar por via aérea.
    • Siempre debe utilizar extensiones eléctricas, que tengan su cubierta de aislación en buen estado, sin cortes, sin exceso de uniones, entre otras
    • Instalar a la extensión enchufes de tipo industrial, nunca domiciliario.
    • Verificar que la capacidad de corriente de los conductores eléctricos o cables sea mayor a la máxima carga a alimentar del artefacto a conectar, para evitar recalentamiento del conductor.
    • Al finalizar su uso, desconectar la extensión de la fuente de energía y luego desconectar la herramienta que se estaba utilizando.

    Uso de herramientas eléctricas:

    • El operador que va a trabajar con la herramienta debe estar capacitado en el manejo de la misma. Asimismo, debe tener los elementos de protección que correspondan.
    • Cualquier mantenimiento que requiera, debe ser realizado por el servicio técnico autorizado, y no debe ser manipulada por el personal.
    • Las herramientas deben conectarse a través de un enchufe al tablero provisional, y en ningún caso se deben conectar directamente a los cables.
    • Es fundamental que sea inspeccionada diariamente, el estado de su cable y enchufe, si su carcasa y mango están en buenas condiciones.
    • Se debe revisar si tiene conexión a tierra, o si cuenta con doble aislación.
    • Para limpiar o cambiar de alguna de sus partes, desconectar el enchufe.

    Uso de equipos eléctricos:

    • Deben tener un interruptor de arranque y detención, no se acepta el uso del protector diferencial o del interruptor automático como interruptor.
    • El tablero donde son conectados debe contar con interruptor diferencial, interruptor automático y conexión a tierra.
    • Las extensiones eléctricas deben ser con cable tipo blindado y deben ser instaladas por vía aérea.
    • El equipo debe ser manejado sólo por el operador, el que debe estar capacitado para el uso.
    • El lugar donde va a operar el equipo no debe tener agua en el suelo.

     

    Elementos de protección personal

    Se deben implementar los elementos de protección personal para evitar el contacto directo o indirecto con circulación de corriente eléctrica por el organismo y para evitar también eventos de arco eléctrico.

    • Casco de seguridad dieléctrico.
    • Protección visual.
    • Guantes dieléctricos.
    • Zapatos de seguridad dieléctricos.
    • Protección auditiva si corresponde.
    • Protección solar si corresponde.

     

    Recomendaciones generales:

    • Conocer los principios básicos de la electricidad.
    • Conocer el circuito eléctrico y las herramientas a utilizar.
    • Mantener al día los planos de la instalación eléctrica e incorporar toda modificación realizada en terreno.
    • Usar materiales, herramientas y equipos certificados.
    • Instalar señalización y letreros según corresponda.
    • Instalar barreras aislantes si corresponde.
    • Realizar la mantención periódica a los tableros, equipos, maquinarias, herramientas y extensiones eléctricas.
    • Mantener ordenada el área de trabajo.