12 junio, 2024

Por Maria Jose Canteros

 

La minería ha sido una actividad tradicionalmente poco importante en Argentina anteriormente, pero a fines del siglo XX el sector de la minería a gran escala empezó a experimentar un fuerte desarrollo, sobre todo en el caso de la minería metalífera, que ha impulsado la apertura de nuevas minas y la continuidad de las explotaciones ya existentes.   A continuación se describe su proceso:

Prospección: es la búsqueda de concentraciones mineras que pudieran tener valor económico, se aplican  métodos tales como el mapeo de la superficie, la identificación de las rocas y sus fenómenos de alteración.

Exploración: se desarrolla en las áreas que, según los resultados de la prospección, son las más prometedoras en cuanto a sus posibilidades de alojar cuerpos minerales de interés económico. Para confirmar las inferencias, se realizan gran cantidad de perforaciones (sondajes), que pueden ser complementados con labores como galerías o túneles, lo cual permite definir la geometría del cuerpo mineral y sus contenidos en cuanto a minerales de interés económico.

Explotación: se considera iniciada la etapa de explotación cuando se da comienzo a las obras de infraestructura para la producción minera.Hay diferentes métodos de explotación y su aplicación depende del estado físico del mineral (sólido coherente o incoherente, líquido, gas, o sólido soluble o fusible), de su profundidad y de su forma (a cielo abierto o subterráneo).     La mega-minería hace referencia a una explotación minera a gran escala en general de minerales metalíferos en lo que involucra grandes inversores de capital por empresas extranjeras. Actualmente fue reemplazada por las expresiones de open pit (minería a cielo abierto o minería en superficie), hoy en día esto resulta un método económicamente rentable debido a que las vetas con mayor concentración se encuentran agotadas.En la actualidad existen muchos conflictos relacionados a la mega-minería, uno de ellos es Bajo de la Alumbrera es una explotación minera a cielo abierto ubicada en Catamarca en el departamento de Belén, esta explotación comenzó en el año 1997  y se estima que su cierre se producirá entre los años 2017 o 2018, tienen por objetivo extraer cobre y oro. La Minera Alumbrera es operada por Glencore, la cual posee 50% del paquete accionario, mientras que las empresas canadienses Goldcorp y Yamana Gold cuentan con 37,5% y 12,5%respectivamente. Los derechos de exploración y explotación pertenecen a Yacimientos Mineros de Agua de Dionisio (YMAD), una sociedad integrada por la provincia de Catamarca, la Universidad Nacional de Tucuman y el estado nacional. Este proyecto tuvo varias denuncias por contaminación en ríos como río Vis-Vis a 2 km de la mina, en el año 2004, un grupo de pobladores demandaron a Minera Alumbrera por contaminación, la compañía había derramado desechos tóxicos a dicho río, sin filtración adecuada, y por lo tanto se vieron perjudicados en su actividad de tal manera que tuvieron que dejar el lugar, razón por la que exigieron el pago de una indemnización, en el 2006 hubo otra denuncia debido a defectos en el mineral-ducto que provocaban contaminación en ríos cerca de la localidad de Aconquija y en agosto del 2013, el Instituto de Ecología Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA) publicó un trabajo en el que se informaba sobre la contaminación con cobre encontrada en las muestras de agua del canal DP2, en Tucumán, que desemboca en la cuenca del río Salí o Dulce.    Las viviendas de los demandantes se encuentran 2 kilómetros abajo del dique donde se descarga material contaminante. Piden un resarcimiento porque debieron irse del lugar. Según un informe “Desde que empezó la actividad por parte de la empresa Minera Alumbrera, la demandada destruyó los rastrojos, en los cuales se desarrollaba la actividad agrícola, ello en virtud de la colocación del mineral-ducto que se extendía próximo a lugares de casas de familia y comenzaron también con la instalación del dique de colas, los problemas por la contaminación del agua del río Vis-Vis, agua de la que bebían normalmente las personas y la que también tomaban los animales, la calidad del agua provocaba a toda la familia dolores estomacales, diarrea, diarrea con fiebre y vómitos, y los animales que criaban, principalmente cabras, murieron. La explotación minera provocó el despojo de su lugar de residencia”. El estado por su parte niega la contaminación y resta importancia a las denuncias de los afectados. En Bajo de la Alumbrera las explosiones se realizan tres veces por semana en promedio, y luego una flota de 42 camiones, que poseen una capacidad de carga de 240 toneladas, transportan la roca hacia una zona de acopio, cerca de la Planta Concentradora donde se desarrolla el proceso para separar el cobre y el oro del resto de los minerales. La minera ocupa unas 1400 hectáreas en la zona previa a la sierra del  Aconquija, en Catamarca. La ambición por parte de Alumbrera es absolutamente desmedida, ya cercano al cierre del emprendimiento minero original, esta empresa busca explotar otro yacimiento conocido como “Bajo el Durazno” que se encuentra a unos kilómetros aproximadamente del complejo industrial de Minera Bajo la Alumbrera. Esto implicaría la continuidad de un flagelo y contaminación que avanza con total impunidad sobre algunas poblaciones de la provincia de Catamarca, Tucumán y el Dique El Frontal en Termas de Río Hondo, Santiago del Estero.La Cuenca Salí Dulce no dejaría de recibir un importante afluente de metales pesados arrojados por la planta de secado que la minera en cuestión tiene en el sur de Tucumán.

ConclusiónLa conclusión es que esta actividad minera consume enormes cantidades de energía eléctrica y millones de litros de agua por día, en zonas donde tanto la electricidad como el agua son escasas y ello significa privar a las poblaciones cercanas de elementos tan vitales para su subsistencia.Asimismo debemos considerar el problema paisajístico, que se ve totalmente deteriorado por la desaparición de montañas enteras, dejando solo lugares vacíos y sin poder ser reutilizadas de nuevo, debido a su contaminación y su suelo gravemente dañado.

Fuentes consultadas:

http://www.ymad.com.ar/ymad/operaciones.php

http://www.alumbrera.com.ar/

http://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db/?page=conflicto&id=20

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