25 mayo, 2024

 

DE LA EXTRACCION DE ORO DE BAJA LEY

La extracción de oro (Ag) en nuestro país, se centra en el denominado oro, DE BAJA LEY, por la baja concentración del metal en la roca, en promedio según el informe de la industria de 0,5 grs a 1 gr. de oro por tonelada de roca, eso hace imposible su separación por simple gravedad, por lo que se utiliza la LIXIVIACION, esta técnica separa los minerales sólidos por medio de un solvente, se la dio a conocer a mediados del siglo XIX con patentes tan antiguas como del año 1869, consiste en triturar la roca disolviendo luego el oro y la plata contenidas en esta mediante el uso de CIANURO el que es un anión (elemento de carga eléctrica negativa) monovalente de representación CN. el grupo cianuro (:C?N:), consiste de un átomo de carbono con un enlace triple con un átomo de nitrógeno, se halla en forma natural como HCN (Cianuro de Hidrogeno) en muy bajas concentraciones entre otros, en el corazón de la almendra amarga en forma de la amigdalina, también denominada vitamina B-17.-Se halla en los tres estados, es mortal en altas concentraciones, una dosificación oral tan pequeña como 200-300 mg en una persona promedio puede ser fatal, sus vías de absorción son el contacto con la piel, la ingestión y la aspiración, produciendo en el cuerpo la inhibición del oxigeno a nivel celular, el aparato respiratorio funcionara normalmente, la sangre transportara oxigeno, pero la célula no aceptara ese oxigeno, produciéndose la asfixia a nivel celular, a simple vista la persona contaminada, tornara su piel de color azul, por la ausencia de oxigeno, la contaminación se puede tratar inmediatamente con nitrito de amilo y oxigeno. Para su manipulación en sólidos bastara proteger el cuerpo y las manos, utilizando mascaras filtrantes, en su estado gaseoso y liquido será necesario además de la protección corporal poseer un medio de respiración independiente.

El cianuro de Sodio se produce mediante la combinación de gas natural y amoniaco a altas temperaturas y presiones para producir Cianuro de Hidrogeno Gaseoso (HCN), posteriormente de la combinación con Hidróxido de Sodio (NaOH), se forma el Cianuro de Sodio (NaCN) y agua, la que se elimina por filtrado y secado, resultando en porciones solidas de 10 cm que se estiban en contenedores sellados, en condiciones controladas de temperatura y humedad, siendo este el utilizado por la minería como agente lixiviador del oro.

El proceso también conocido como cianuración del oro, se basa en la Ecuación de Elsner en la que la concentración de la solución cianurada es generalmente cerca de una libra de Cianuro de Potasio (KCN) (0.45 kgs.) por una tonelada de solución (agua), actualmente se utilizan de 100 a 500 partes por millón. La empresa Barrik Gold, extrae oro mediante el percolado en pila o lixiviación en pila del mineral con contenido de oro, el que se deposita en una pileta de concreto o de arcilla impermeable, sobre un revestimiento (por lo general, polietileno de alta densidad HDPE) el cual se riega con una solución de cianuro que se escurre a través de la «pila» y extrae el oro, debajo existen sistemas de colección y detección de filtraciones que alertan al personal en caso de fuga; para detener el proceso y enviar la solución cianurada al área de colección central. Esta solución que contiene el oro se acopia en canaletas recubiertas y se envía a las piscinas centrales, también recubiertas, que cuentan con detección de filtración y sistemas de colección, el oro es recuperado por electro-obtención (electrowinning) o mediante un proceso de precipitación de zinc. El lodo resultante se lleva a hornos donde se forma plata/oro líquido que, luego, se vierte en moldes y se transforma en lingotes, todas las soluciones resultantes de la extracción de oro son devueltas al sistema de proceso. Junto al oro y la plata hay otros metales que no interesan al proceso, como el hierro presente en todas las formaciones rocosas, este mineral estéril permanece en la pila formando lo que se denomina relave que se acopia como residuos sólidos del proceso junto a residuos líquidos que se reutilizan, siendo el procedimiento más económico. El Cianuro de Sodio utilizado en la percolación del oro al hidratarlo con agua forma Acido Cianhidrico (HCN), para prevenir la  liberación del gas, se controla la acides (Ph) del agua, agregando cal, ya que la gran concentración de iones hidrogeno en un ambiente en condiciones normales de temperatura y presión presenta un Ph de 9, al ser elevado a un Ph de 10.5 o más, se evita su volatilización.

Los residuos de todo este proceso son fundamentalmente el cianuro, en forma de gas, que es el más peligroso, pero que en regiones abiertas es el método más sencillo de su eliminación, ya que se degrada al combinarse naturalmente con el medio ambiente, es llamado “Cianuro Libre”, los cianuros débilmente complejados y fuertemente complejados, son los combinados con el hierro, el cobre, el zinc, arsénico, que se hallan incluso en mayores proporciones que el metal extraído, por lo que las interacciones químicas difieren entre sí y depende de cómo este compuesto el residuo final del proceso que forma parte de lo que se ha denominado “relave”, como será su tratamiento de “detoxificacion” (termino ingles Detox / Desintoxicación) ya que los depósitos quedaran en el lugar de extracción, una vez la empresa minera haya terminado sus labores, tomando como referencia que en un deposito de relave el cianuro contenido demorara unos 100 días en degradarse naturalmente. Los derrames informados en la Mina Veladero de San Juan que utiliza el procedimiento descripto han contaminado cinco ríos circundantes, con cianuro y metales pesados cianurados que no son degradables en el ambiente y deberán tratarse por filtrado.

 

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