Exposición de plomo en el trabajo

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¿Que es Plomo? El plomo es un metal blando, gris-azuloso, que se encuentra en pequeñas cantidades en todas partes del ambiente. El plomo se puede combinar con varias otras sustancias para formar numerosos compuestos de plomo. Algunos empleos de hoy que usan plomo incluyen la fabricación de municiones, baterías, compuestos químicos, explosivos, cristalería, y productos metálicos. Para prevenir la herrumbre y la corrosión, el plomo también es usado en contenedores, tubos, y en la pintura que se usa en la mayoría de los puentes de acero.

El plomo en su área de trabajo

Los siguientes trabajos y actividades de trabajo pueden tener problemas con la exposición al plomo: Industrias general:

• En la producción y fundición de plomo

• En la fundición de cobre, latón y plomo

• En la producción de pesos de plomo para la pesca

• Térmicamente quitar o lijar pintura vieja

• Trabajo de soldar o recortar pintura vieja en el metal

• El maquilar y moler aleaciones de plomo

• En la fabricación y el reciclado de baterías

• En talleres donde fabrican y reparan radiadores

• Manejo del desecho metálico

• El soldar plomo

• En al mezclado de esmaltes cerámicos

Trabajos y tareas de construcción:

• Renovación o remodelación de casa

• Demolición de estructuras viejas

• Mantenimiento de puentes de acero

• Trabajo de soldar o recortar pintura vieja en el metal

• Térmicamente quitar o lijar pintura vieja

El plomo y su salud

Aunque los efectos tóxicos del plomo han sido conocidos por siglos, la exposición al plomo se continua extendiendo a través de los Estados Unidos. La sobre exposición al plomo es común en ciertas industrias y trabajos. El plomo le puede penetrar en su cuerpo de dos formas: • Usted puede respirar el plomo en forma de polvo, vapor o humo. • Usted también puede ingerir el polvo de plomo que se queda en sus manos o en su cara, o el que le llega a sus comidas, bebidas o cigarrillos. Una vez que el plomo entra en su cuerpo, se le queda allí por mucho tiempo. A pesar de que usted solo este expuesto a pequeñas cantidades, estas se le pueden acumular con el tiempo. Demasiado plomo en su cuerpo puede dañar su cerebro, nervios, riñones, y células de sangre. El plomo también le puede causar la infertilidad al hombre al igual que causar daños al niño durante el embarazo. Muchas personas con niveles altos de plomo no se sienten enfermas o envenenadas. Estos niveles altos de plomo todavía pueden seriamente afectar la salud. Si tiene un nivel alto por mucho tiempo, el riesgo de problemas de salud puede ser mayor. El daño producido por el plomo puede ser permanente. Cada persona responde al plomo en diferente manera. Algunos de los síntomas prematuros del envenenamiento o la sobre exposición al plomo pueden incluir: • Irritabilidad • Dolor en los músculos y coyunturas • Dolor abdominal y cólicos intestinales • Dificultad para concentrarse • Cansancio.

Es importante saber que es posible tener una sobre exposición sin experimentar ningún tipo de síntomas. Si usted se ha expuesto al plomo y ha experimentado cualquiera de estos síntomas, o sospecha que usted ha sido sobreexpuesto al plomo, contacte a su doctor.

La responsabilidad de su Empleador Bajo las regulaciones federales y estatales (los estándares del Plomo para la Industria en General y en la Construcción), empleadores tienen la responsabilidad de asegurarse que los empleados estén protegidos contra la exposición dañina del Plomo. Esto incluye el asegurarse de que el aire en el lugar de trabajo no tenga niveles peligrosos de plomo (Como por ejemplo: Que el nivel de plomo no este más arriba de un promedio de 50 microgramos por metro cúbico durante un periodo de ocho horas).

Sus Derechos como Trabajador

El empleador es responsable de proporcionarle lo siguiente: • Un lugar de trabajo seguro y saludable. A su patrón se le requiere cumplir con los estándares establecidos para la prevención a la exposición dañina del plomo. Su patrón debe de proporcionarle el equipo de protección gratuitamente. • Una copia de los resultados del examen de plomo en el aire (si usted la solicita). • Una copia de los estándares del plomo (si usted la solicita). • Monitoreo médico. Su patrón le debe de proporcionar las pruebas de sangre que le enseñan sus niveles de plomo, al igual que otros exámenes médicos, y las consultas hechas a los empleados que han sido potencialmente expuestos a niveles de plomo arriba de 30 µg/m3 de plomo en el aire en cualquier día de trabajo.        • Bajo ciertas condiciones, usted puede ser transferido a una área libre de exposición al plomo sin tener ninguna perdida de salario o de prestaciones (Por ejemplo: Como la cancelación de sus prestaciones medicas).

Protegerse del Plomo usando medidas seguras en el trabajo

Hay varias cosas que puede hacer de inmediato para protegerse usted y su familia contra las exposiciones al plomo: • No olvide lavarse la cara y manos antes de comer, beber, o fumar. • Coma, beba y fume solamente en lugares libres de polvo de plomo y de sus vapores. • Trabaje con su patrón para asegurarse de que usted no esta sobreexpuesto al plomo en su lugar de trabajo. Esto puede incluir a veces el equipo especial para la ventilación o el uso de respiradores con el ajuste correcto. • Evite levantar polvo con contenido de plomo cuando barra o cuando use la sopladora. La limpieza usando agua y aspirando son generalmente los métodos más seguros. • Use diferente ropa, botas / zapatos, mientras trabaja. • Mantenga su ropa de calle en un lugar limpio. • No se lleve su ropa, zapatos / botas de trabajo a su casa. • Si es posible, báñese en el trabajo antes de irse a casa. • Lave y seque su ropa en el trabajo. (Si tiene que llevarse la ropa de trabajo a su casa, lávela y séquela en separado.)