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Ventilación industrial

En la industria moderna se utilizan gran variedad de sustancias químicas que en su mayoría son tóxicas para la salud de los operarios. El uso de estos materiales genera gases, vapores y humos que exceden los niveles permitidos por las reglamentaciones.

Una ventilación efectiva es la solución a muchos de los problemas en donde la protección de los trabajadores es lo más importante.

El proceso de ventilación de un recinto tiene tres objetivos fundamentales:

  • Crear un ambiente de confort
  • Liberar el aire de contaminantes
  • Mantener el nivel de oxigeno necesario para respirar (19%)

En todo ambiente laboral la elección del tipo de ventilación estará sujeta a la actividad, la cantidad de personas que trabajan y las dimensiones del la zona de trabajo.

Existen diferentes tipos de ventilación:

  • Ventilación natural: Es aquella generada por las fuerzas ambientales y no está inducida por ningún tipo de aparato.
  • Ventilación forzada: Se utiliza cuando la ventilación natural no es eficiente y consiste en la extracción de aire contaminado y la inyección de aire nuevo por medios mecánicos.

La ventilación puede ser:

  • General: Consiste en ventilar toda un área o ambiente de trabajo. Puede hacerse por salidas naturales por medio de rejillas o ventanas o puede forzarse con ventiladores que fuercen la entrada y salida del aire.
  • Localizada y puntual: Se implementa cuando se quiere ventilar un área o puesto de trabajo específico. Es la mejor opción para evitar el esparcimiento de los contaminantes hacia otros puestos de trabajo.

La ventilación localizada puede ser mediante campañas exteriores o cabinas.

Las campanas exteriores controlan la producción de aire contaminado sobre la fuente pero no encierran el proceso. En cambio las cabinas encierran la fuente de contaminación de manera de que el aire quede dentro de la misma.

Los contaminantes extraídos del ambiente de trabajo no se pueden esparcir al exterior, por lo tanto se utilizan equipos de tratamiento que tienen la función de limpiar el aire y llevarlo a niveles aceptables de concentración para su ingreso al medio ambiente.

Existen variados equipos para realizar este proceso y su selección depende de las características del contaminante y la concentración del mismo.

Se pueden utilizar:

  • Precipitadores electrostáticos
  • Filtros de tela
  • Lavadores de gases (o depuradores húmedos)
  • Torres de lavado
  • Precipitador dinámico húmedo
  • Lavador húmedo de rendija

Separadores centrífugos:

  • Por vía seca
  • Por vía húmeda

Separadores por gravedad

  • Separadores inerciales
  • Precipitador dinámico
  • Ciclón

Mantenimiento de las instalaciones de ventilación

Los sistemas de ventilación, si no tienen un mantenimiento y cuidado adecuado pueden servir de albergue a gérmenes patógenos que pueden provenir de la humedad del ambiente, aerosoles o del aire interno reciclado.

Estos gérmenes puede ser productores de:

  • Reacciones alérgicas
  • Legionellosis
  • Afecciones tipo gripal o neumonías

Como se puede prevenir?

  • Evitar la reentrada de aerosoles producidos en las torres de refrigeración
  • Suministrar suficiente aire fresco
  • Colocar la cantidad y calidad de filtros adecuados.
  • Cambiarlos periódicamente.
  • Evitar la acumulación de agua mediante drenajes correctos
  • Preferir humidificadores de vapor seco
  • Tener mantenimiento continuo de los quipos

 Legislación vigente:

En nuestro país la Ley 19587 de higiene y seguridad y su Decreto Reglamentario 351/79 establece los niveles de contaminantes máximos permitidos en un ambiente laboral y los conceptos a tener en cuenta para mantener un ambiente de trabajo de forma tal que no perjudique la salud del trabajador.

Páginas consultadas:

https://www.estrucplan.com.ar/Producciones/entrega.asp?IDEntrega=3196

www.mundohvacr.com.mx/mundo/2012/07/conceptos-y-cambios-de-aire-por-hora-para-la-ventilacion/

www.mundohvacr.com.mx/mundo/2006/02/ventilacion-industrial-una-necesidad-para-preservar-la-salud-de-sus-empleados/

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